Météo et Climat au Groenland

Le Groenland étant situé de part et d'autre du cercle polaire arctique, il dispose d'un climat polaire caractérisé par de longs hivers très froids et très sombres (phénomène de nuit polaire) et de courts étés relativement doux mais très ensoleillés (phénomène de soleil de minuit). La température annuelle moyenne est largement en-dessous de 0°C pour toute l'île, y compris pour les régions habitées. Néanmoins, l'île étant très étendue – entre les latitudes 59°N et 83°N -, la météo y est variable en fonction des régions :

  • Le sud-ouest de l'île est la région bénéficiant du climat le plus doux grâce à une branche du Gulf Stream qui y amène un air et des courants marins chauds. C'est également là que se concentre l'essentiel de la population groenlandaise. Elle bénéficie de précipitations relativement fortes en été, sous forme de pluie ;
  • Le sud-est de l'île est exposé à une météo plus variable et largement plus froide, avec des précipitations relativement fortes en hiver, sous forme de neige ;
  • Le nord de l'île se situe au-delà du cercle polaire arctique et dispose d'un climat très froid et très sec toute l'année ;
  • Le centre de l'île est composé de la principale calotte glaciaire qui occupe 80% de la surface du pays. Les températures y sont très variables et extrêmes toute l'année et sont empirées par des vents catabatiques très violents, notamment aux altitudes les plus élevées (au-delà de 2000m et 3000m). Le record de froid a été enregistré à -66,7°C.

La météo change également fortement en fonction des saisons, notamment en termes d'ensoleillement.

  • L'été dure de la mi-juin à la fin août. Les températures moyennes sont positives dans les zones côtières, avec 10°C au sud-ouest et 4°C au nord, mais négatives au centre. Le jour y est permanent pendant 3 mois, entre juin et la mi-août ;
  • L'automne ne dure que quelques semaines, entre septembre et début octobre. La nuit reprend progressivement le pas sur la nuit et les températures baissent ;
  • L'hiver est la saison la plus longue puisqu'elle s'étend d'octobre à la fin avril. Au centre de l'île, la température moyenne est de -30°C ; au nord, de -15°C, et au sud-ouest, de -8°C. La nuit est presque permanente pendant trois longs mois – ce phénomène de nuit polaire étant d'autant plus marqué que l'on va plus au nord du cercle polaire arctique ;
  • Le printemps ne dure que quelques semaines, entre mai et début juin. A cette période, le jour reprend le pas sur la nuit et les premières glaces fondent à la faveur d'une augmentation progressive des températures.

Le changement climatique a des effets particulièrement marqués sur les régions proches des pôles. Au Groenland, l'on a ainsi enregistré une forte augmentation des températures moyennes depuis 1991, avec une augmentation de 5°C en hiver, 3°C au printemps et à l'automne, et entre 0°C et 1°C en été. Le volume des précipitations a également légèrement augmenté mais ne permettrait pas de compenser les pertes de glace dues à la fonte accélérée de la calotte.
Cette même calotte polaire est par ailleurs une mine d'informations pour les scientifiques puisque plusieurs forages de glace réalisés sur plus de 3km de profondeur ont permis de recréer les climats passés (paléoclimats) de l'hémisphère nord sur plus de 700 000 ans.