La ville de Nuuk

Capitale du Groenland et chef-lieu de la municipalité de Sermersooq, Nuuk abrite plus de 16 000 habitants appelés les Nuukois. Avec une superficie de 690 km2, la densité de population est de 24 habitants au km2. Comme dans le reste du Groenland, ceux-ci sont Inuits mais également Danois.

Histoire

Les premières traces d'occupation du site actuel de Nuuk remontent au 10e siècle avec la présence des Vikings. Au 13e siècle des populations Inuits arrivent et viennent habiter ce lieu. En 1729 un missionnaire norvégien, Hans Egede, venu établir une mission au Groenland fonde la ville et la nomme Godthåb ce qui signifie bonne espérance en Danois. Seuls des Inuits occupaient encore les anciennes colonies vikings et Hans Egede choisit ce nom en pensant au futur succès de sa mission évangélique auprès de ce peuple. Godthåb est la première ville qui se forme au Groenland. En 1979, alors que le Groenland obtient son autonomie territoriale, de nombreux noms danois sont remplacés par des noms inuits. C'est ainsi que la ville de Godthåb est rebaptisée Nuuk, nom signifiant « pointe », « cap » ou « presqu'île » en groenlandais.

Situation géographique

Nuuk est localisée sur la côte sud-ouest à 240 km environ du cercle polaire arctique, ce qui en fait la capitale la plus septentrionale du monde. Elle se situe à l'embouchure du fjord du Nuuk, à 10 km de la mer du Labrador et est implantée sur une péninsule montagneuse. Le mont Sermitsiaq domine la ville avec ses 1210 m d'altitude.

Climat

Le climat subpolaire océanique permet à la ville de Nuuk de bénéficier de températures proches de 0°C toute l'année. Un courant chaud dérivé du Gulf Stream longe la côte occidentale du Groenland et adoucit les températures. Celles-ci sont supérieures de 20°C à celles de la ville d'Iqaluit située de l'autre côté du détroit de Davis et qui subit l'influence du courant océanique froid du Labrador. A Nuuk, la température moyenne du mois le plus froid ( le mois de mars ) est de -8°C et celle du mois le plus chaud ( juillet ) est de +6,5°C. Les moyennes mensuelles de précipitations oscillent entre 39 mm en janvier et 89 mm en août pour un total annuel de 756 mm ( d'après les relevés météorologiques de Nuuk établis entre 1961 et 1990). De fin mai jusqu'à début août, il fait jour toute la journée. Par contre, en décembre, le soleil n'apparaît que de 10 h à 14 h 30.

Nuuk aujourd'hui

En 25 ans la population de Nuuk a augmenté de plus d'un quart et la ville abrite 25 % de la population totale du Groenland. Capitale du Groenland, Nuuk est le centre administratif du territoire. On y trouve les sièges du gouvernement et du parlement. Le port est le plus grand du territoire. Il donne sur la mer du Labrador et pendant les périodes les plus froides la banquise bloque son accès. La ville est également desservie par le deuxième aéroport du territoire après l'aéroport de Kangerlussuaq, le seul ayant une piste suffisamment longue pour accueillir des avions de ligne. Nuuk est divisée en trois quartiers principaux reliés par un réseau de transports en commun. On y trouve une université et la quasi totalité des établissements d'enseignement supérieur, un hôpital, un centre culturel abritant un cinéma et un musée, des installations sportives ( stades de foot, de handball et nautique) et de nombreux restaurants et magasins. A côté du centre culturel, un centre commercial a été inauguré en 2012. Dans les commerces et supermarchés, les coûts d'importations font flamber le prix des denrées malgré une politique gouvernementale qui octroie des subventions afin de les maintenir à un niveau raisonnable. Le marché quotidien permet aux habitants d'acheter à un prix inférieur du poisson ou de la viande locale.